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¿Qué son los sueños? Causas y fases para entrar en el mundo onírico

Los sueños son historias e imágenes que nuestra mente crea mientras dormimos

Soñar puedes ser una experiencia maravillosa, pero también puede convertirse en algo traumático. Lo cierto es que psicólogos y psiquiatras coinciden que este proceso es necesario para el desarrollo del ser humano.

Los sueños son historias e imágenes que nuestra mente crea mientras dormimos. Pueden ser entretenidos, divertidos, románticos, inquietantes, atemorizantes y, a veces, muy extraños.

Explica el neurocientífico español, Umberto Léon Domínguez, que los sueños ocurren cuando el cerebro se libera de las dos regiones principales para la conciencia: la corteza prefrontal, encargada de manejar la información voluntariamente, y el precúneo, relacionado con la entrada de nueva información a la corteza cerebral.

“Cuando se libera, el cerebro deja ver preocupaciones, alegrías o tristezas a las que hemos estado expuestos despiertos. A este tipo de sueño se le conoce como onírico”, explica el médico en entrevista a El Tiempo.

Advierte que “en el momento en que la corteza prefrontal y el precúneo se activan, ocurren los llamados sueños lúcidos, en donde sabemos que estamos soñando y somos capaces de controlar lo que ocurre”.

Por qué soñamos

Existen varias teorías sobre por qué soñamos. Según Medical News Today las posibles explicaciones incluyen:

  • Los sueños representan deseos y anhelos inconscientes.
  • Interpretan señales aleatorias del cerebro y el cuerpo durante el sueño.
  • Consolidan y procesan la información que recopilamos durante el día.
  • Funcionan como una forma de psicoterapia.

Además, estudios han determinado que soñar también cumple con estas funciones:

  • Reprocesamiento de memoria fuera de línea, cuando el cerebro consolida las tareas de aprendizaje y memoria y apoya y registra el estado de vigilia
  • Preparación para posibles amenazas futuras
  • Simulación cognitiva de experiencias de la vida real, ya que soñar es un subsistema de la Red Neuronal por Defecto (RND), la parte de la mente activa cuando soñamos despiertos
  • Ayuda a desarrollar capacidades cognitivas
  • Refleja la función mental del inconsciente de una manera psicoanalítica
  • Un estado de conciencia único que integra la experiencia del presente, el procesamiento del pasado y la preparación para el futuro.
  • Un espacio psicológico donde el ego soñador reúne nociones abrumadoras, contradictorias o sumamente complejas, que serían inquietantes cuando estamos despiertos, así satisfaciendo la necesidad de equilibrio y balance psicológico.

Fases del sueño

Para la neurociencia hay cinco fases en un ciclo de sueño:

Fase 1

Sueño ligero, movimiento lento de los ojos y actividad muscular reducida. Esta fase constituye del 4% al 5% del sueño total.

Fase 2

El movimiento de los ojos se detiene y las ondas cerebrales se vuelven más lentas, con ráfagas ocasionales de ondas rápidas llamadas husos del sueño. Esta fase constituye del 45% al 55% del sueño total.

Fase 3

Empiezan a aparecer ondas cerebrales extremadamente lentas llamadas ondas delta, intercaladas con ondas más pequeñas y rápidas. Esta fase ocupa del 4% al 6% del sueño total.

Fase 4

El cerebro produce ondas delta casi exclusivamente. Es difícil despertar a alguien durante las etapas 3 y 4, que en conjunto son referidas como «sueño profundo». No hay movimiento ocular o actividad muscular.

Las personas que se despiertan durante el sueño profundo suelen sentirse desorientadas durante varios minutos después de despertarse. Esta fase constituye del 12% al 15% del sueño total.

Fase 5

Esta etapa se conoce como movimiento ocular rápido (REM, en inglés). La respiración se vuelve más rápida, irregular y superficial, los ojos se mueven rápidamente en varias direcciones y los músculos de las extremidades se paralizan temporalmente.

La frecuencia cardíaca aumenta, la presión arterial aumenta y los hombres desarrollan erecciones de pene. Cuando las personas se despiertan durante el sueño REM, a menudo describen cuentos extraños e ilógicos. Estos son los sueños. Esta fase ocupa del 20% al 25% del sueño total.

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